奧密克戎會是最後的毒株嗎?能否「終結」新冠大流行?央媒解析

北京新浪網 01-24 19:02

美國華盛頓大學衛生統計評估研究所所長克里斯托弗·默里近日在英國《柳葉刀》雜誌在線發表一篇評論預測,新冠疫情全球大流行將結束。但此前一天,世界衛生組織總幹事譚德塞在例行記者會上警告說,新冠疫情大流行遠未結束,新的變異毒株有可能會出現。

正在肆虐的奧密克戎毒株能否成為「終結」新冠大流行的變異毒株,仍存爭議。多位流行病與公共衛生領域權威專家強調,只有全球聚力、攜手跨越免疫鴻溝,人類才會儘快走出疫情陰霾。

奧密克戎會是最後的毒株嗎?

目前,奧密克戎毒株已成為全球多個國家和地區的主要流行毒株。由於奧密克戎的高傳染性和低致病性,一些科研人員推測這可能預示疫情「終結的開始」。但也有專家指出,新的變異毒株可能隨時會在世界各地出現,疫情發展趨勢仍存在不確定性,因此更需要全球協作,密切監測。

美國國家過敏症和傳染病研究所所長安東尼·福奇在日前舉行的2022年世界經濟論壇視頻會議上指出,由於新的變異毒株隨時可能出現,未來變數仍很大,因此奧密克戎能否成為「終結」大流行的毒株,仍是一個「開放性問題」。

流行病防範創新聯盟首席執行官理查德·哈切特日前接受新華社記者採訪時警告說,只要病毒傳播率很高且存在未受保護的群體,就會創造一個有可能出現病毒變異的環境。這正是奧密克戎毒株出現的情景。哈切特認為,病毒會不斷進化,不可預知的病毒有可能在任何時間造成大流行。英國倫敦大學衛生和熱帶醫學院新發傳染病教授安妮莉絲·懷爾德-史密斯指出,奧密克戎毒株一定不是最後一個變異毒株,隨著病毒高速傳播,很可能再次出現「需要關注」的新毒株。她說:「最好的情況是,病毒的致病性進一步減弱,但世界需要為最壞的情況做好準備。」

英國帝國理工學院新冠疫苗項目負責人卡特里娜·波洛克近日接受新華社記者採訪時說,談論下一個毒株還為時過早,但需要對新冠病毒變異開展全球監測和全球合作。

新冠大流行是否會成「地方病」?

新冠大流行是否會演變為「地方病」也是專家熱議的話題。大流行指疾病蔓延到多個國家或大洲並感染大量人群,地方病則指具有地區性發病特點的一類疾病。

倫敦大學衛生和熱帶醫學院傳染病流行病學教授戴維·海曼認為,新冠正在成為「地方病」,並且會繼續流行一段時間——就像其他冠狀病毒一樣,「有四種冠狀病毒已發展為『地方病』」。

哈切特認為,流感是「地方病」,流感病毒隨著時間的推移而演變,每年都會引起流行病。從長遠來看,新冠病毒會表現得更像流感病毒一樣,它會繼續傳播,會不斷進化。

福奇認為,「地方病」是對社會秩序沒有破壞性但並未被消除的傳染病。福奇將大流行分為5個階段,即大流行、減速、控制、消除、根除,迄今人類只根除過天花。「世界不會將戴口罩作為正常的狀態。所謂的新常態意味著更好的控制。」他指出,新冠病毒不會完全消除,但人們需要將其控制到「不會破壞我們正常的社會、經濟和其他活動」。

懷爾德-史密斯認為,現在說新冠是「地方病」為時過早。世衛組織衛生緊急項目執行主任邁克爾·瑞安則認為,「地方病」並不意味著變得更好,它只是意味著它將長期在一個地方出現。

何時能宣告新冠大流行「終結」?

《柳葉刀》的文章預測,新冠疫情將持續存在但全球大流行很可能在不久后結束,關鍵時間點是今年3月,屆時全球一半人口將感染奧密克戎毒株,加上疫苗接種,人類將建立免疫屏障。

譚德塞則強調,大流行遠未結束。隨著奧密克戎毒株在全球範圍內以驚人速度傳播,新的變異毒株有可能會出現,這就是為什麼跟蹤和評估(病例)依然至關重要。

「我們現在的處境已與兩年前不同,」懷爾德-史密斯認為,「新冠疫情暴發初期,全球約77億人口對這種病毒毫無抵抗力,而現在,全球約超過50%的人口已經完全接種了疫苗。我們將有一個更好的夏天。」但她同時警告說,我們需要對大流行病的防範做出全球反應,需要加強溝通。

波洛克說,「我認為大流行今年不會結束,但通過科學研究和全球協調努力,我們可能會進入一個更好的階段」。

哈切特對記者說,如果說2021年應對疫情的最大挑戰是疫苗產量,那麼2022年可能就是公平分配問題。波洛克認為,新型疫苗和診療工具是幫助控制大流行的重要工具,變異毒株出現證明加強疫苗研發,特別是加強可應對變異病毒的疫苗研發的必要性。此外,還應加大對新療法的研究和開發等。

瑞安說:「我們需要做的是降低新冠發病率,讓我們的人口最大限度地接種疫苗,這樣就不會有人死亡。」他總結說,這才是大流行的終結。