挖礦為何狂搶顯卡而非CPU?顯卡缺貨到底何時休

北京新浪網 02-27 00:15

本文來自太平洋電腦網

最近對於PC玩家來說,無疑是一段噩夢般的日子。想要買新電腦或者升級配置的朋友突然發現,零件買不全了!除去一直缺貨的CPU,顯卡近來更是難尋蹤跡,新顯卡即使找到了貨源,價格也要比官方售價高個兩三倍,老顯卡的價格也比兩年前不降反升,令人恍惚有種踏錯世界線的感覺。

一些朋友在年前看到了新顯卡發售的新聞,把舊顯卡賣了持幣待購,現在發現不但新顯卡買不到,甚至連同型號的舊顯卡也買不起了,顯卡遲一點賣其實能多賺好幾千,直教人拍斷大腿。這魔幻的現象,到底是什麼造成的?答案只有一個,那就是礦潮來了。

近來顯卡價格高企、一卡難求,是因為數字貨幣的價格迅速飆升、用顯卡挖礦儼然又成為了一門好生意。那麼問題來了,為什麼玩數字貨幣挖礦就必須用顯卡而不是炒作CPU?顯卡價格到底啥時候才會降下來?簡單聊聊吧。

為什麼挖礦要用顯卡而不是CPU?

首先我們需要了解挖礦這個概念。以比特幣、以太坊為代表的數字貨幣,使用的是區塊鏈技術,計算機向區塊鏈網路貢獻算力,即可獲得按照算力大小比例分配的數字貨幣,這一過程是去中心化、由演算法保證的,通過貢獻算力換取區塊鏈演算法生成的數字貨幣的過程,就是挖礦。

挖礦需要的算力,往往是通過哈希、解密等演算法完成的。這類演算法有一個特徵,那就是複雜程度低,但強度極大,這正是GPU擅長的工作。

CPU和GPU都可以進行計算,但擅長的方面各不相同。CPU核心更少,但架構複雜,擁有複雜的邏輯控制單元,更擅長複雜的運算;而GPU擁有大量的核心,但架構相對簡單,非常適合大吞吐量的高密度計算。做個粗暴的類比,CPU相當於是一個會高數的大學生,而GPU則像是一百個只會四則運算的小學生,要解奧數題那肯定大學生更強,但如果要算1000道加減乘除題,一個大學生無論如何也不可能算得比一百個小學生快——小學生們可以一起做并行計算,而大學生一次才能算幾題?

CPU和GPU架構簡單對比,CPU適合複雜、低密度的計算,GPU適合簡單、高密度的計算,和挖礦不謀而合

而挖礦的哈希、加密等演算法,恰恰就如同海量的加減乘除題一樣,它們難度不高,但卻需要不斷進行重複計算,計算量極大,這就和顯卡的長處不謀而合。

在這一輪數字貨幣暴漲的行情中,顯卡價格被大大推高,其中的最大推手,其實並不是大家最為耳熟能詳的比特幣,而是以太坊。

時至今日,參與比特幣挖礦的算力已經非常龐大,光靠顯卡已經無法在礦池中取得足夠的分配權重,現在需要專門的礦機才能在比特幣挖礦中分一杯羹。而以太坊不同,它目前仍可以通過顯卡計算獲得,而且它的演算法Ethash還對RAM有著非常高的要求,運算后的結果會直接存儲在RAM中,當前RAM容量底線是4G。因此,現在算力達到一定程度、大顯存的顯卡備受青睞,為了達到更強的挖礦性能,不少礦工還會對顯存進行超頻。

可見,目前顯卡的確是挖以太坊最適合的工具之一,而CPU則並不擅長此道。

顯卡漲價:到底誰在推波助瀾?玩家的怨念有用嗎?

以太坊的行情和比特幣一樣異常火爆,顯卡的搶手程度也隨之水漲船高。以太坊的價格,從年初的七百多美元,飆升到現在的兩千美元左右。一張當前的高端顯卡如3070、6800XT,每天24小時挖礦,在扣除電費后,每天還能賺幾十塊人民幣,不日即可回本並繼續賺下去。在豐厚的利潤下,顯卡被一搶而空,普通PC用戶啥時候才能買到稱心如意的顯卡?

要回答這個問題,我們需要來分析這次顯卡上漲的原因,以及市場中各方對挖礦採取的態度和對策。

首先,顯卡漲價的原因顯而易見,就是以太坊等數字貨幣的價格暴漲,而這又是和最近極其寬鬆的貨幣政策息息相關的——印了這麼多美鈔,錢越來越不值錢,總得找點什麼東西保值,而區塊鏈數字貨幣這樣的去中心化、數量總體恆定、具有一定稀缺性的資產,就成為了新的投資好去處、炒作的好話題。

換言之,只要貨幣寬鬆政策還在繼續,區塊鏈數字貨幣們就仍有支撐其價格的理由。這裏要強調,本觀點不構成投資建議,市場有風險,投資請謹慎。

顯卡作為挖礦工具,隨著數字貨幣的行情高漲而價格一飛衝天。那麼在這波挖礦潮中,各方的態度又是如何的呢?

GPU生產銷售商

先來說說賣GPU的,也就是大家熟知的NV和AMD。從單純買賣的角度來看,挖礦潮並不會對NV和AMD造成實質上的損失,反而有可能推高銷量——把GPU賣給誰,都是賣。但GPU的出廠價格是比較固定的,銷售渠道也比較單一,基本只面向AIB、AIC廠商,只要能把GPU賣完,GPU最終流入PC遊戲玩家還是礦工手中,能賺到的錢並不會有太大區別。

但是要考慮到,PC遊戲玩家屬於穩定的GPU消費群體,這一群體是多年來支撐GPU消費市場的主力;礦工的GPU需求則隨行情波動巨大,該市場並不穩定。想要生意能細水長流,維護PC遊戲玩家的GPU供應、防止PC遊戲市場進一步萎靡,還是很有意義的。於是一些針對限制遊戲GPU挖礦的舉措,也有陸續推出。

例如,NV一方面計劃在新產品中,通過vBIOS和驅動限制GPU的挖礦性能;另一方面,則推出專門不帶顯示介面、圖形渲染功能的專用礦卡,以避免挖礦潮對傳統市場的衝擊。但AMD似乎並沒有太多相關舉措,考慮到現今這代NV GPU的挖礦能力更強,N卡在礦工中更加搶手,AMD的應對沒有那麼激烈,也是可以理解的。

顯卡製造商、經銷商

再來看看AIB、AIC廠商,也就是顯卡製造商以及他們的下線經銷商的情況。對於這些廠商經銷商來說,將拿到手的GPU賣出更高的溢價、賺取更多利潤,是符合自身利益的。同時,他們並沒有NV那樣能通過vBIOS、驅動限制GPU用途的手段,因此對於如何能滿足PC遊戲玩家的需求,既無心也無力。

在這樣的立場下,某些AIB、AIC廠商和經銷商,可能會更傾向於抬高顯卡的出貨價格,將顯卡賣給更樂意出高價、批量購買顯卡的礦工。在顯卡價格一路走高的市場趨勢中,囤貨居奇更為理性,這可以等待礦工大批量、高價格購入——PC遊戲玩家可沒有這個購買力。這就造成了市面上顯卡產品稀缺、價格走高的現狀。

另外,在礦潮下,擁有大量GPU等於擁有財富的發掘機,這導致某些上游顯卡廠商甚至親自下場挖礦。近日,某廠商在Twitter官方賬號中曬出其製造的顯卡在挖礦的圖片,疑似插手挖礦,引來了PC遊戲玩家的強烈聲討。

PC遊戲玩家

長年以來,PC遊戲玩家是支撐GPU消費市場的主力。然而PC遊戲玩家也必須認識到,目前這塊消費群體正在萎縮,遊戲顯卡的銷路正在逐年收窄。

我們可以從歷年的「甜點卡」價格來觀察到這一現象。在十多年前,甜點卡如8600GT,在市場周期內價格穩定在千元左右,這也是PC玩家熟悉的甜點卡定價區間,;到了五年前,GTX1060的上市價衝到了兩千元級別;而最近的甜點卡,如GTX2060、RTX3060,,上市價均達到了兩千五百元的級別,而即使沒有礦潮,實際售價也會比上市價還更高一些。

顯卡之所以不斷漲價,是因為PC遊戲玩家市場在萎縮,銷量的減少無法像從前那樣分攤研發成本,顯卡價格應聲上漲。這一方面是由於集顯市場的擴大,另一方面也在於PC市場的萎縮。

也許這裏面存在通貨膨脹等因素,但我們可以和遊戲機市場作對比。遊戲主機玩家群體數量一直比較穩定,而遊戲機從二十年前到現在,主流定價一直都在399~599美元之間,即使是最新一代的PS5、XBOX SX,也只賣499美元,並沒有像顯卡那樣逐年上漲。

PC遊戲玩家數量不斷萎縮,這意味著這個群體越來越難對GPU市場起到支撐作用。而現在礦潮的火熱,讓GPU找到了新的銷路。從前顯卡缺市場,現在玩家卻缺顯卡,這或許就是市場的魔幻之處。

顯卡缺貨到底何時了?

要解決顯卡缺貨的問題,需要同時從源頭和需求著手。

源頭:顯卡挖礦能被限制住嗎

前面提到,NV計劃通過vBIOS和驅動來限制普通遊戲顯卡的挖礦性能,並且將會推出專用的挖礦GPU,在防止挖礦熱潮對遊戲市場造成衝擊的同時,滿足礦工的需求。然而這些舉措是否能立竿見影?恐怕是值得商榷的。

NV限制GPU挖礦的舉措,總體而已還只是軟體層面上的,這意味著GPU本身的挖礦能力並沒有減弱。通過vBIOS和驅動,檢測到GPU運行挖礦演算法,則從軟體層面上限制GPU的性能。但問題在於,這個檢測和限制,是否能做到萬無一失。

區塊鏈數字貨幣挖礦,大多使用哈希、加密等類別的演算法,但是具體演算法卻又有所不同。就如下面的圖,可見比特幣BTC、以太坊ETH、渡鴉幣RVN、萊特幣LTC的演算法都不一樣,而區塊鏈數字貨幣的種類數不勝數,演算法難以一一理清。用軟體限制了某幾種熱門幣的演算法,大家又轉頭去挖冷門幣——現在挖冷門幣需要的算力也非常大。通過vBIOS和驅動,是否足以全面檢測到GPU是否在挖礦?這得打一個問號。

另外,軟體層面的限制是否牢不可破?這也是個問題。通過修改vBIOS來破解顯卡某些功能的玩法,自古有之,vBIOS和驅動是否能防止破解?甚至說,在礦老闆的重賞之下,內部測試的沒有挖礦限制的vBIOS會不會流出?玩家最好多多祈禱沒這樣的事。從市場實際反應來看,RTX3060首發依然是瞬間無貨,看來大家的心裏對之後會發生什麼,也是有一定預期的。

再來說說專門推出的挖礦GPU。數據顯示,90HX、50HX等專門的挖礦GPU,效率並不如當前市面上的主流顯卡,它們當中的很多型號,如50HX、40HX、30HX仍使用上一代的圖靈架構,從挖礦的能效比來看,要低於安培架構GPU,競爭力有限。

另外,我們要了解一個常識,那就是晶圓廠的產能是有限的,這類挖礦GPU如果銷量足夠火熱,必然會對遊戲GPU的生產造成擠壓效應,如果上游廠商發現挖礦GPU的銷路非常火熱,那麼分配給遊戲GPU的產能是否會減少?這是值得擔憂的。

那麼有沒有可能推出硬體層面、直接削減算力來限制挖礦的GPU?恐怕很難做到。圖形渲染本來就屬於複雜度低但計算量龐大的需求,這和挖礦演算法的特徵是近似的,砍掉GPU硬體上挖礦的算力,對遊戲、渲染等使用也會造成負面影響,得不償失。

簡而言之,vBIOS和驅動的限制舉措的確可以一定程度限制遊戲GPU挖礦,專屬礦卡的推出也可以分流礦工市場,但能否卓有成效,還有待商榷。

需求:顯卡漲價何時了

前文提到,顯卡漲價背後的原因在於區塊鏈數字貨幣行情大熱,而這又和寬鬆的貨幣政策息息相關。在疫情下,為了保持經濟,貨幣政策恐怕在短期內很難掉頭,挖礦仍可能得到比較理想的收益。

顯卡價格何時才能回歸正常?這和經濟大環境是息息相關的。在早兩年,貨幣政策相對緊縮,數字貨幣的行情處於較低位置,用顯卡挖礦顯得不那麼划算,因此大家都能夠買到價格比較實惠的顯卡。這輪顯卡炒作行情想要結束,恐怕也需要經濟大環境回到常態。

總結

由於獨有的硬體架構,GPU天生就適合挖礦,這導致數字貨幣大熱的行情下,顯卡供不應求。顯卡想要回歸正常價格,上游廠商的限制固然能起到一定的作用,但主要還是要看歷史進程,希望全球的經濟能回到正軌,給數字貨幣的炒家們少一點炒作理由吧。

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