新研究確認地球上最古老固體:50億至70億年前形成的星塵

北京新浪網 01-14 15:32

原標題:新研究確認地球上最古老固體:50億至70億年前形成的星塵

新華社華盛頓1月13日電 一個國際研究團隊在隕石中發現了地球上已知最古老的固體物質——50億至70億年前形成的星塵,比太陽還要古老。

恆星由宇宙中的塵埃與氣體聚集而成,其死亡後會釋放出星塵,後者又形成新的恆星、行星、衛星和隕石。

美國芝加哥大學等機構研究人員13日在美國《國家科學院學報》發表論文介紹,他們分析一塊1969年落在澳大利亞的隕石后發現,其中包含一些很古老的星塵,即太陽形成前就存在的顆粒物質。

據介紹,這些顆粒與宇宙射線相互作用,研究人員可以根據發生的變化來判斷這些顆粒的年齡。結果發現,大部分顆粒形成於46億到49億年前,小部分顆粒年齡超過55億年。相比之下,太陽的年齡為46億年,地球的年齡約為45億年。

「這是有史以來(地球上)發現的最古老的固體物質。」研究人員菲利浦·赫克說,這些星塵被困在隕石中,在那裡保持數十億年不變,這使它們成為太陽系形成之前的「時間膠囊」。

由於這些星塵是恆星死亡后的「殘渣」,研究人員推斷,大約70億年前有大批恆星形成,好比一場「恆星嬰兒潮」。

天文學家一直爭論新恆星是否以穩定的速率孕育。赫克說,新研究提供了直接證據,表明70億年前銀河系有一段恆星加速形成期。

研究還顯示,這些星塵以巨大的團塊狀漂浮在宇宙中,其規模超出此前天文學家的想像。研究人員期待這些新發現能進一步加深人們對銀河系的認識。

(原標題:新研究確認地球上最古老的固體物質)

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