知己知彼!美軍冷戰曾深度試飛米格-23

北京新浪網 12-05 17:40

美國《國家利益》雙月刊網站11月26日報導稱,印度空軍計劃於2019年12月讓該國最後幾架蘇制米格-27「鞭撻者」戰鬥轟炸機退役。在長達38年的服役時間中,印軍米格-27的墜機事故率高達10%,飛行安全性比其他蘇制戰機都要低。但鮮為人知的是,美國空軍也曾在冷戰時期秘密測試過米格-27的「原型」版本——米格-23戰鬥機,還曾與F-15戰機進行過多次「模擬空戰」。本文就此為您簡析。

▲美空軍絕密「紅鷹」中隊試飛的蘇制米格-23MS戰機資料圖(美國空軍官網)

米格-23加速飛行時易「爆炸」?曾憑高速嚇住美軍飛行員

美國《國家利益》雙月刊網站11月26日發表了題為《印度正在淘汰米格-27戰機》的報導稱,20世紀80年代冷戰時期,隸屬於美國空軍第4477測試評估中(又稱「紅鷹」中隊)的試飛員們曾在代號「永恆的佩格」絕密項目的支持下,試飛過多架由埃及軍方於1975年底秘密提供的米格-23戰機。

曾擔任上述計劃的美軍指揮官約翰·曼克拉克在談到米格-23戰機時說:「它會加速至機體爆炸。當時該機的儀錶限速是700多節(約合1260公里/時,超過1馬赫,實際米格-23MLD型的高空最大平飛速度可達2.35馬赫),但大家看到該機的實際最高飛行速度達到了850至900節(約合1573公里/時至1628公里/時,1.28馬赫至1.36馬赫)。」這位美軍指揮官提到的「爆炸」其實並非字面意義上的物理性爆炸,更多還是形容米格-23「恐怖」的加速性能。

米格-23由蘇聯(俄羅斯)米高揚設計局於20世紀60年代後期研發,1967年6月成功首飛,1970年正式列裝部隊,是為當時蘇聯前線航空兵打造的新一代主力戰鬥機,用於取代米格-21,最大特點之一是採用了當時主流的可變后掠翼設計,但受技術條件限制,並未採用類似後來美軍F-14「雄貓」戰機的那種類似汽車「無級變速」一樣的可自動調節式變后掠翼(後掠角可在20度至68度間自由切換),只能在16度、45度和72度3個固定的後掠角模式間進行手動切換,操作性上較為複雜,對飛行員技術要求較高。

▲資料圖片:冷戰期間,美空軍曾在內華達州進行過多次模擬空戰,深度測試米格-23的作戰性能。圖為美軍米格-23MS與F-15戰機編隊飛行。(美空軍官網)

米格-23的另一大特點就是配備了一台功率強大的R-35-200型渦噴發動機,最大推力達127.49千牛,可令米格-23在低空以超過1.36馬赫的高速「狂飆」,這一獨特的性能給許多曾參與米格-23模擬戰測試的美軍飛行員留下了深刻印象。

據美國著名軍用航空專家史蒂夫·戴維斯所著的《紅鷹中隊:美國機密米格戰機隊》一書中所介紹,曾多次試飛過米格-23的美軍「紅鷹」中隊飛行員羅伯稱:「米格-23的水平機動性能很差,它是靠速度取勝的」。但他認為在2對2的空中對抗中,如果戰術運用得當,米格-23還是會給敵我雙方留下深刻印象的。

羅伯繼續介紹稱:「在模擬戰中,扮演『藍軍』(美軍)的戰機飛行員通常會以0.6馬赫速度開始空中截擊,當『紅軍』(模擬蘇軍的美軍飛行員)的米格-23以1.5馬赫高速逼近時,通常會嚇住他們,這種高速可以極大的改變戰場態勢,且令人驚訝不已。」另一名美軍米格-23試飛員馬切利回憶稱:「如果開滿加力,米格-23能飛出飛行包線圖以外的高速,美軍能媲美這一點的只有F-111戰鬥轟炸機(也採用可變后掠翼設計,最大高空平飛速度2.5馬赫)。但在一次低空競速測試飛行中,米格-23曾把一架F-111甩出3.2公里之遠。」

▲資料圖片:當時美軍能與米格-23在速度上一決高下的只有F-111戰鬥轟炸機,但在低空競速還是不及米格-23。圖為澳大利亞空軍裝備的F-111戰機。(澳大利亞國防部官網)

米格-23曾用高速迷惑導彈「脫靶」 降落酷似操縱二戰潛艇

由於高速性能出眾,美軍「紅鷹中隊」的米格-23常被用於模擬速度更快的米格-25「狐蝠」截擊機(最大平飛速度2.5馬赫,專門用於攔截美軍SR-71偵察機),米格-23在進行高速俯衝飛行時的速度可短暫超過3.2馬赫。美軍試飛員馬切利還回憶了他在駕駛米格-23對抗攜帶有AIM-7「麻雀」中程空空導彈的F-15戰機時的情況。他稱可以駕駛米格-23迅速垂直爬升至6100米,擺脫後方F-15編隊追擊后,再做一個後空翻機動,俯衝飛向F-15編隊並擾亂後者。

▲除米格-23外,美軍「紅鷹」中隊還測試過米格-17、米格-21等多種蘇制戰機,為美空軍積累了豐富的假想敵數據資料。(美空軍官網)

在F-15使用AIM-7導彈雷達鎖定米格-23之後,會「模擬發射」導彈,馬切利回憶稱:「在F-15發射導彈后,就可以駕駛米格-23進行大仰角超音速爬升了,憑藉這一機動很容易甩掉來襲的『麻雀』導彈,因為後者來不及做出反應。」他形容這時以超音速飛行的米格-23座艙內的噪音酷似鼓風機。

儘管高速作戰飛行性能出眾,但米格-23也存在眾多設計缺陷。例如座艙的前向和後向視野都很糟糕,特別是後方存在一個40度的視野盲區。儘管可以通過座艙上方的潛望鏡進行輔助觀察,但視界很窄,只能看到很小一片區域,朝前看時也會有極大限制,特別是不利於降落。

美軍試飛員把操縱米格-23著陸形容為酷似操縱二戰潛艇。馬切利回憶稱:「米格-23的降落姿態十分關鍵,需要盯緊所有的儀錶和開關,每一步都要操作到位。當你(米格-23)的機輪最終接觸到地面時時,還會發生彈跳現象,這之後才能再推手柄把減速傘放出來。視野並不重要,因為在減速段只需要控制好發動機推力就行。」他最後總結稱每次駕駛米格-23降落都像冒險一樣,十分驚險。

▲由於已深度掌握米格-23的相關作戰性能,美軍在實戰中曾多次擊敗米格-23,圖為描繪1989年,美軍F-14戰機僅用8分鐘就擊落利比亞米格-23的模型封繪。

從上述內容不難看出,冷戰期間,美空軍曾對以米格-23為代表的眾多蘇制主力戰機進行過深入研究,這對美軍在20世紀80年代後期、1991年海灣戰爭以及之後的實戰中遭遇蘇(俄)制戰機有極大幫助,例如1989年,美軍F-14戰機僅用8分鐘就擊落了2架利比亞空軍米格-23戰機,就是這一「知己知彼百戰不殆」的典型案例。

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