美貨運飛船將數萬條線蟲送往國際空間站

北京新浪網 12-07 01:08
原標題:美貨運飛船將數萬條線蟲送往國際空間站

  據新華社電 美國太空探索技術公司5日利用「獵鷹9」火箭發射「龍」貨運飛船,將包括數萬條秀麗隱桿線蟲在內的實驗物品送往國際空間站。

  美國東部時間5日13時16分(日期:6日2時16分),「獵鷹9」火箭搭載「龍」飛船從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地升空,這是太空探索技術公司的第16次空間站補給任務。此次發射的飛船曾在2017年2月的空間站補給任務中使用,預計將於3天后抵達空間站。

  飛船攜帶約2500千克設備和補給,其中包括3.6萬條秀麗隱桿線蟲。這些線蟲將在空間站環境中生存繁衍6天,如進展順利,最終將有200萬至300萬條返回地面。該研究旨在探索肌肉在微重力環境下的退化情況。

  負責該研究的英國埃克塞特大學研究人員蒂莫西·埃瑟里奇說,儘管這些線蟲只有1毫米長,但它們的肌肉結構和功能與人類相似,是理想的了解肌肉變化的模式動物。

  飛船還攜帶了太空加油設備,將首次在太空中開展液態甲烷的轉移和儲存測試。美國太空總署說,擁有在太空中補給燃料和冷卻劑的能力,將使前往火星等目的地的長距離太空旅行成為可能。

  本次發射中,太空探索技術公司還嘗試在陸上回收火箭第一級,但第一級失控落在海中。公司創始人埃隆·馬斯克發推文說,原因是一種叫柵格翼液壓泵的設備出現故障,但火箭第一級未受損傷,還有信號傳輸。

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